Hoog // Diep: Eilandhoppen

Stedenbouwkundig lessen voor stadseiland Veur-Lent


Tekst: Mieke Dings

Fotografie: Anne Hopman en anderen

Veur-Lent Nijmegen [1]


Paradise Islands, Island Dreams, Omringd door water: je hoeft maar één blik in de etalage van je boekhandel te werpen om te zien dat eilanden tot de verbeelding spreken. Sterker nog, misschien pak je momenteel wel je koffers om vakantie te vieren op een eiland in binnen- of buitenland. Eilanden hebben ‘iets’. Zelfs als ze midden in de stad liggen, of misschien juist als ze midden in de stad liggen, zo bleek wel uit de verhitte discussie rondom ons eigen Veur-Lent. Stadsredactie Hoog // Diep besloot het Nijmeegse achter zich te laten en goed om zich heen te kijken: hoe functioneren andere stadseilanden? Kan Nijmegen daar iets van leren?


Je kunt het bijna niet gemist hebben, maar voor de zekerheid een korte situatieschets: afgelopen voorjaar barstte de discussie over het al dan niet bebouwen van het jonge eiland Veur-Lent (58 hectare) los. Aanleiding was het door de gemeente gepresenteerde ambitiedocument, dat de bouw van 350 tot 500 woningen in het vooruitzicht stelde. Deze zouden verdeeld moeten worden over de 3,5 hectare bouwgrond van het eiland en de ten noorden hiervan gelegen wijk Hoge Bongerd. Hoewel deze woningen al langer op de planning stonden – ooit was er zelfs sprake van 7000 woningen! – ontstond de ophef nu pas echt. Petities buitelden over elkaar heen en uiteindelijk sprak de gemeenteraad zich voor een stadspeiling uit. Na enig tegenstribbelen ging ook de wethouder overstag. Om je maar meteen gerust te stellen: die stadspeiling moet nog plaats gaan vinden.


De grote ophef heeft duidelijk gemaakt hoezeer het eiland mensen aan het hart gaat. De slogan luidt dan misschien